Tunisie : le ministre l’environnement et onze complices arrêtés pour des déchets dangereux provenant d’Italie

CHINA AFRICA MEDIA (GT) – La Tunisie a arrêté une dizaine de personnes dont son ministre de l’Environnement lundi dans un scandale concernant des centaines de conteneurs de déchets ménagers expédiés d’Italie vers ce pays d’Afrique du Nord.

Près de 282 conteneurs ont été saisis l’été 2020 par les douaniers tunisiens dans la ville portuaire méditerranéenne de Sousse. Ils ont été déclarés transporter des déchets de plastique destinés au recyclage industriel – mais ont été remplis de déchets ménagers mixtes et putrides, interdits d’importation en vertu de la loi tunisienne.

L’affaire met en lumière le commerce mondial trouble des déchets, qui s’est développé malgré des réglementations plus strictes visant à empêcher les pays riches de déverser leurs déchets dangereux sur les pays plus pauvres. Les conteneurs ont été importés en deux expéditions par la société tunisienne Soreplast, qui a affirmé avoir l’autorisation du gouvernement d’importer et de recycler des déchets de plastique industriels.

Une copie de la demande d’importation de Soreplast vue par l’AFP indiquait que l’entreprise importerait « temporairement » les déchets « en balles non dangereuses … pour des opérations de tri, de recyclage et de réexportation vers le territoire européen ».

Cependant, le contrat signé par Soreplast avec la société italienne qui a vendu les déchets, Sviluppo Risorse Ambientali Srl, a confié à Soreplast la « valorisation des déchets et leur élimination ultérieure » en Tunisie.

Aucune des deux sociétés ne s’est montré disponible pour clarifier la situation, malgré les nombreux efforts déployés par l’AFP pour les contacter. Au milieu du scandale, le Premier ministre Hichem Mechichi a limogé le ministre de l’Environnement, Mustapha Aroui, dimanche soir.

Douze personnes ont depuis été arrêtées, dont Aroui et un haut responsable du ministère, a déclaré le porte-parole du tribunal de Sousse, Jabeur Ghnimi.

Vaste réseau de fonctionnaires tunisiens

Des fonctionnaires de l’Agence nationale de recyclage des déchets, des douanes et de l’agence nationale de protection de l’environnement, le propriétaire d’un laboratoire privé et un diplomate tunisien à Naples étaient également détenus.

Le propriétaire de Soreplast est toujours en liberté, a déclaré Ghnimi.

Au total, 23 personnes ont été interrogées, accusées de chefs d’accusation, notamment « utilisation de faux documents » et « participation à l’importation interdite de déchets dangereux », a-t-il déclaré.

Le commerce mondial des déchets a augmenté à mesure que les pays plus industrialisés et urbanisés déversent leurs déchets dans les pays en développement. Interpol a averti en août que les organisations criminelles avaient profité d’une flambée « écrasante » des expéditions illégales de déchets, en particulier vers l’Asie mais aussi d’autres parties du monde.

Les déchets aboutissent souvent dans des pays mal équipés pour y faire face et endurent une forte pollution lorsque les déchets sont brûlés et jetés dans des décharges au lieu d’être recyclés.

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